Från skogens konung till skogens sötnos!

Det är inte alltid bra väder när man är på safari, vilket vi fick erfara. När vi tidigt på morgonen gav oss ut var det fortfarande mörkt och dimman låg tät över savannen. Vi kan väl aldrig få se ett djur tänkte vi men vår ranger Jason med sina falkögon fann djuren även i detta väder.
Till slut så lättar äntligen dimman men det är fortfarande kallt så den sköna ponchon med fleece får stanna på så länge. Vår ranger spårar och letar efter skogens konung, men först så kommer vi på några noshörningar som kommer fram ur ett buskage. Det har väl inte undgått någon att det pågår en fruktansvärd tjuvjakt på noshörningar.
Jakten på noshörningar för traditionell medicin i Asien har exploderat de senaste åren och i Sydafrika skjuts mer än en om dagenn. Efterfrågan på noshörningens horn har ökat i länderna i öst som Kina, Thailand och Vietnam. Där tror man att hornen kan öka den sexuella prestationsförmågan och bota en rad olika sjukdomar och tillstånd, tex cancer. Men hornen består av keratin, samma ämne som i naglar och har inga medicinska effekter. Det är sorgligt att höra vår ranger berätta om hur brutala dessa jakter är och hur svårt det är att komma åt tjuvjägarna. I sydafrika finns 90 % av världens alla noshörningar.
Några som lättar upp stämningen igen är horden av elefanter som drar förbi. Det är en fröjd att se dessa enorma djur dra fram i skogen. Inget träd är ivägen för en elefant, dom skövlar sig fram och allt annat får vika ned sig. När vi kommer för nära så börjar elefanterna att vifta på sina öron för att visa att dom inte är helt nöjda med vår närvaro.
Det pågår uppfostran av de små elefanterna, så fort dom inte gör som de ska så blir de tillrättavisad av de äldre elefanterna. Sedan var det dags för girafferna att visa upp sig igen. Det visar sig vara samma gäng vi såg igår men där också den äldste har anslutit. Giraffen med det mörkare mönstret är den äldre av dem. 
Denna unghanne har en konstig sväng på sin hals, den har troligen skadat sig i unga år. Vi åker vidare och vår ranger är på spårandet igen efter lejon. När vi kommer till en träddunge så visar det sig att han är på rätt spår. Där inne ser vi två hannar ligga och sova.
Det visar sig att ett lejon sover ca 22 h av dygnet, så att få se dessa på jakt är inte troligt. Dom verkar mätta och belåtna och ägnar sig åt matsmältning. Dom bryr sig inte i oss mycket heller, och i och för sig, vem behöver dessa vara rädda för!?
Helt ovetandes om lejonen leker aporna på andra sidan dungen, vilket de inte skulle göra om dom visste vad som ligger ett 50-tal meter därifrån.
 
Dessa sötnosar får avsluta morgondagens drive, för nu kurrar det i magen och troligen har frukosten dukats upp, för Jason ringer lodgen och talar om att vi är på väg in.
 
 



Livet på en pinne!

Det enda som hörs är något djur som knäcker en gren, ett litet smått porlande från poolen framför mig och den svaga brisen som välkommet susar i lövträden, för övrigt är det helt tyst. Detta är den mest rofyllda stund jag någonsin upplevt.
Mitt ute på savannen ligger vattenhålet dit djuren kommer för att dricka. Lite diskret också denna lodge gömd bland träden, och där sitter jag vid poolen i strålande sol och sippar på en iskall öl, filosoferande på just ingenting förutom den stora insikten om hur lyxig denna stund är. Den stora frågan just nu är om jag skall hinna med en massage innan lunch, eller kanske en tupplur.
Efter en fantastisk lunch bestående av gudomlig lax med limepotatispuré, unnar mig en massage och efter lunchen en tupplur. Jag vaknar till skrammel av porslin och vips har klockan blivit tre på eftermiddagen och det är dags för afternoon-the innan eftermiddagens gamedrive.
Det dukas upp friskt av läckerheter såsom kakor, snittar, the, jouice, kaffe och försk frukt. 
Sedan är det då dags för dagens andra gamedrive. Vatten, hatt, tröjor och kamera är packat. Vi beger oss till ravinerna för att se om vi skall få se någon leopard. Dessa är väldigt sällsynta så vi har inte alltför stora förhoppningar, men vem vet. Vi möter snabbt dessa trevliga gentlemens.
Efter mycket letande efter leoparder får vi ge oss och börja bege oss tillbaka mot lodgen.
Helt plötsligt mitt framför oss ligger det en gepard, wow vilken vacker gestalt. Det visar sig vara en hane som är hela 15 år. Detta är tydligen hans favoritplats, här kan han hålla utkik åt alla håll. Vilken lyckad drive det blev till sist.
 



Mitt Afrika!

05.00 ringer telefonen, det är vår ranger som dukat fram morgonkaffet och det är dags att kliva upp.
Det är forfarande mörkt ute, det behövs en extra fleecetröja för kylan ligger kvar i luften efter natten.
Rykande hett kaffe och croissant smakar ljuvligt trots den tidiga morgontimman.
Snart är vi redo att ge oss ut på vår första morgontur, vi packar varma ponchos, vatten och kameror och allt vad vi kan tänkas behöva.
Solen stiger snabbt nu och kvicksilvret börjar sakteliga stiga på termometern.
Afrika, den annorlunda, exotiska och charmiga kontinent visar sig vara precis som i min fantasi.
Den röda torra jorden som krackelerat och bildat olika mönster i vägen, doften av det vilda djuren på savannen, människornas vänlighet och öppenhet, ja detta är Mitt Afrika!
God morgon säger vi till denna lite vilsnekomna dam som tappat bort resten av flocken.
När man är på safari så är det ju inte "bara" the big 5 som är intressanta att se. Denna dag skulle visa sig vara en dag för både små och stora djur.
Alla djur på savannen är en upplevelse att se och komma nära, zebran hör till mina favoriter. De vackra ränderna slutar aldrig att fascinera.
Men visst slår hjärtat lite fortare när man träffar på skogens konung. Här två unghanar och deras mamma.
Morgonens gamedrive blev en stor blandning av djur och på väg tillbaka till lodgen för frukost så stötte vi på denna lilla krabat och det blev faktiskt dagens höjdpunkt.